December 7, 2020

📚 Books Books Books (2020 part 2)

Endlich neigt sich 2020 dem Ende entgegen und wir können das verdammte Jahr zu den Akten legen. Auch wenn vieles nicht lief, habe ich an meiner Absicht festgehalten, mehr zu lesen. Insgesamt waren es 54 BĂŒcher, in Form von Print, Audio oder Digital. HauptsĂ€chlich Non-Fiction, gepaart mit Science Fiction. Wer das volle Programm sucht wird bei Goodreads fĂŒndig. Die ersten sechs Monate Non-Fiction habe ich hier zusammengefasst. Unten folgt der Rest, gelistet nach Lesedatum. Wer noch ein Geschenk sucht, dem sei mein Lieblingsbuch 2020 empfohlen: Merlin Sheldrake: Entangled Life - How Fungi Make Our Worlds, Change Our Minds & Shape Our Futures, dicht gefolgt von Robert Macfarlane: Underland und Alfred Lansing: Endurance - Shackleton’s Incredible Voyage sowie Lindsey Fitzharris: The Butchering Art - Joseph Lister’s Quest to Transform the Grisly World of Victorian Medicine. 2021 wird definitiv mehr zu Pflanzenneurobiologie, Systems Thinking und Ökosystemwertschöpfung kommen. Versprochen.

Dietrich Dörner: Die Logik des Misslingens: Strategisches Denken in komplexen Situationen

Puh. Wahrscheinlich eines der wenigen BĂŒcher, die ich 2020 nicht zu Ende lesen werde. Eigentlich tickt es alle Boxen, die mich interessieren. Im Kern handelt das Buch von der Unsicherheit, die von KomplexitĂ€t ausgeht. Die Art von Unsicherheit, die in uns eine urmenschliche Angst schĂŒrt, die unser Gehirn mit einer einfachen Notfallroutine beantwortet: Der Suche nach einem bekannten Muster und dem Ausblenden aller anderen unberechenbaren Faktoren. Klingt vertraut? Vieles davon wurde in den letzten Jahren mit Blick auf Fake News und Verschwörungstheorien diskutiert. Unser Gehirn lĂ€sst uns nur das sehen, was es sehen will. Wir handeln und agieren intuitiv und impulsiv, ohne auf mögliche langfristige und vernetzte Wirkungen zu achten. Und in dem wir das tun, treffen wir ungemein viele Fehlentscheidungen. Dörner geht in seinem Buch auf spannende wissenschaftliche Simulationsexperimente und Alltagsentscheidungen genauso ein wie auf die kaskadierenden Fehler, die zur Nuklearkatastrophe von Tschernobyl fĂŒhrten. Es ist Dörner todernst. Und das merkt man. Seine Expertise ist gewaltig. Dennoch schafft er es irgendwie nicht, mich abzuholen. Auch wenn das Buch in die Gattung populĂ€rwissenschaftliche Literatur fĂ€llt, ist sein Stil langatmig und kompliziert. Es passt einfach gerade nicht in meine Lebenswelt. Wer aber Zeit und Muße hat, sich mit dem Thema auseinanderzusetzen, trifft hier auf einen Klassiker, der in unserer heutigen Zeit moderner denn je ist.

★★★☆☆

Bronwen Percival: Reinventing the Wheel - Milk, Microbes, and the Fight for Real Cheese

Manchmal fliegen einem BĂŒcher zu, mit denen man nicht gerechnet hat. Dieses ist eines davon. Beim losen Surfen im YouTube Channel von James Hoffmann — bester YouTube Channel ĂŒber Kaffee — sprang ich zu seinem Instagram Profil in dem er das Buch in einem Post von 2017 empfahl. Um was geht es? Um ein Wort: KĂ€se. Ich daraufhin so: Warum nicht. Mal was anderes. Gesagt, bestellt, gelesen. Ich zitiere Hoffmann, weil ich ihm vollends zustimme: Engagierend, lustig, lehrreich und leidenschaftlich - alles, was Food Writing sein sollte. Wenn Ihr euch auch nur ein wenig fĂŒr KĂ€se oder Fermentierung oder Mikrobiologie interessiert - wĂŒrde ich sagen, dass dies eine unverzichtbare LektĂŒre ist.” Ich hab enorm viel gelernt und tatsĂ€chlich auch Dinge gefunden, die mich und meine Interessen rund um Ökosystemwertschöpfung komplett abholen. Man sollte öfter den eigenen innerlichen Empfehlungsalgorithmus abschalten und zu BĂŒchern greifen, die außerhalb des eigenen Netzwerkes und Interessengebietes liegen. Sie bereichern mehr als die dritte Perspektive auf das immergleiche Thema, in dem man sowieso schon Experte ist. Vorsatz fĂŒr das neue Jahr: Raus aus dem Sumpf.

★★★★☆

Donella H. Meadows: Thinking in Systems - A Primer

Thinking in Systems ist eine PflichtlektĂŒre, die ich viel zu lange aufgeschoben habe. Das Denken in Netzwerken und vernetzten Systemen ist mir nicht fremd. Im Gegenteil. Dennoch fehlte mir bisher immer eine solide EinfĂŒhrung in das Thema, die die Grundlagen in einer klaren und einfachen Sprache vermittelt, auf das ich zurĂŒckgreifen konnte. Thinking in Systems ist diese EinfĂŒhrung. Ich hatte große Erwartungen an das Buch und sie wurden in jeder erdenklichen Hinsicht bestĂ€tigt. Meadows bringt eine große Anzahl von Beispielen mit, die aufzeigen, wie die Systemtheorie von verschiedenen Akteuren, von Regierungen ĂŒber Unternehmen bis hin zu Einzelpersonen, angewandt wird. Sie gibt keine praktischen Tipps zur Anwendung wohlgemerkt. Es ist ein Buch ĂŒber die Theorie, ihre Bestandteile und wie man die Dinge durch die Brille der Systemtheorie betrachtet. Auch ist das Buch schon fast 20 Jahre alt. Dies merkt man an einigen Ecken. Dennoch lindert dies nicht die QualitĂ€t. Jeder der sich in der Tech- oder Digitalszene zu hause fĂŒhlt, bzw. mit Plattformen, Ökosystemen oder Netzwerken zu tun hat, sollte dieses Buch gelesen haben. Schiebt es nur nicht wie ich zu lange vor Euch her.

★★★★★

Jon Gertner: The Idea Factory - Bell Labs and the Great Age of American Innovation

Die Royal Society, Bell Labs, Menlo Park, das Palo Alto Forschungszentrum, Xerox Parc, SRI International
 Die Geschichte hat ein paar herausragende Forschungsinstitute hervorgebracht, die alle einen ungemein hohen Einfluss auf die moderne Menschheitsgeschichte hatten. Von seinen AnfĂ€ngen in den 1920er Jahren bis zu seinem Niedergang in den 1980er Jahren, war der Forschungs- und EntwicklungsflĂŒgel von AT&T, die Bell Laboratories, das grĂ¶ĂŸte und wohl auch das beste Labor fĂŒr neue Ideen in der Welt. Es ist schwer einen Aspekt des modernen Lebens zu finden, der nicht von den Bell Labs berĂŒhrt wurde. Egal ob Transistoren, Halbleiter, Satelliten, Informationstheorie, QualitĂ€tskontrolle, Faseroptik, Unterwasserkabel, CDs, Mobiltelefone, Videotelefone, Laser, Unix oder die Programmiersprache C. Alles wurde maßgeblich von Bell Labs verbessert oder dort erfunden. Das Buch tangiert eine Frage, die mich schon lange beschĂ€ftigt: Wie fördert man strukturell Innovation? Wir alle kennen UniversitĂ€ten, private Institutionen oder Wettbewerbsmodelle. Das Modell, das in diesem Buch im Detail untersucht wird, ist ein anderes. Das Bell-Lab-Modell beschreibt ein riesiges industrielles Forschungslabor, das bequem innerhalb eines riesigen staatlich regulierten Monopols lebt. Tausende von Forschern wurden an einen einzigen Ort zusammengepfercht und mit der heroischen Aufgabe beseelt, die Art und Weise zu verĂ€ndern wie wir kommunizieren. Wie, war ihnen selbst ĂŒberlassen. Viele Aspekte des Labors wurden jedoch so konzipiert, dass Innovationen unterstĂŒtzt und gefördert werden. Die Architektur war auf Interaktion ausgelegt (Steve Jobs und Pixar lassen grĂŒĂŸen). Es wurden Kurse angeboten, um das breite Wissen in der Organisation zu verbreiten. Hatte jemand eine Frage, durfte jeder auf jeden zugehen. Mein Netzwerk ist dein Netzwerk. NatĂŒrlich hatte die Organisationsstruktur auch so seine Probleme. Man kĂ€mpfte gegen die Regierung, die das AT&T Monopol brechen wollte. Es mussten viele Kompromisse eingegangen werden und letztlich starb Bell Labs schleichend kurz vor der IT Revolution in den 1980er Jahren. Vielleicht war das Silicon Valley Innovationsmodell (kleinere, konkurrierende Einheiten) dem monolithischen Labor, dessen Fortbestand nicht unbedingt von der Geschwindigkeit seiner Forschung abhĂ€ngt, auch einfach ĂŒberlegen. Es ging jedenfalls eine Ära zu Ende. Bell Labs sind nur ein Experiment von vielen, wenn wir ĂŒber Förderung von Innovation sprechen. Aber ein sehr wichtiges.

★★★★☆

Ed Catmull: Creativity, Inc. - Overcoming the Unseen Forces That Stand in the Way of True Inspiration

Creativity Inc. ist die Geschichte von Pixar und seinen GrĂŒndern Steve Jobs, John Lasseter und Ed Catmull. Das Buch besteht zu gleichen Teilen aus “Management Theorie”, “Memoiren eines unkonventionellen Startup GeschĂ€ftsfĂŒhrer” plus eine gesunde Dosis “Mein VerhĂ€ltnis mit Steve Jobs”. Und obwohl das vielleicht etwas trocken klingt, schafft Catmull es in ein angenehmes Narrativ zu packen. Man merkt wie wichtig es ihm ist zu vermitteln, wie man bei Pixar eine großartige und dauerhaft vorwĂ€rtsgerichtete Kultur aufgebaut hat und wie diese Kultur den Erfolg des kreativen Unternehmens geprĂ€gt hat. Zugegeben, vieles hat man schon oft gehört: (1) VerĂ€nderung und Unsicherheit gehören zum Leben, deswegen sollte man sich Wandel nicht widersetzen. (2) Es braucht neue FĂ€higkeiten, um robust zu agieren. (3) Versagen ist eine notwendige Folge davon, etwas Neues zu tun. Und ja, man muss Fehler beheben und das wird teuer, ist aber immer noch billiger als zu versuchen alle Fehler zu vermeiden. (4) KreativitĂ€t bedeutet Chaos. Am Anfang sind selbst Babys hĂ€sslich. Schön werden sie mit der Zeit und vielen Iterationsschleifen. Durch Anekdoten und Einsichten zeigt Catmull die Kraft des GeschichtenerzĂ€hlens auf und vermittelt durchaus ein paar nachhaltige und wichtige Weisheiten aus seinem Leben. Zugegeben, 2020 ist die falsche Zeit, um solch ein Buch zu lesen. Viele von uns sitzen daheim und starren zwölf Stunden pro Tag in einen seelenlosen Monitor. Wir sind weit weg vom Braintrust, dem Raum, in dem alle Mitarbeiter offen zusammenkommen und ehrlich ihre Meinung zum kreativen Prozess kundtun können. Dennoch hat es mir Spass gemacht Catmulls Erinnerungen zu folgen. Ich kann aber auch jeden verstehen, dem das Buch zu wenig bietet.

★★★★☆

James Lovelock: Novacene - The Coming Age of Hyperintelligence

Wow. Als James Lovelock Novacene schrieb, war er 98 Jahre alt. Und seine Gedanken sind so scharf wie eh und je. Bekannt wurde Lovelock fĂŒr die Gaia-Hypothese. Sie besagt, dass die Erde und ihre BiosphĂ€re wie ein Lebewesen betrachtet werden könne, da die BiosphĂ€re (die Gesamtheit aller Organismen) Bedingungen schafft und erhĂ€lt, die nicht nur Leben, sondern auch eine Evolution komplexerer Organismen ermöglichen. Seit der Formulierung steht die Hypothese in der Diskussion zwischen Kritik und Faszination fĂŒr das Bild, das sie transportiert. Die Mythen der alten Griechen und die neuen Welten der Guardians of the Galaxy lassen grĂŒssen. Sein neues Buch blickt nun auf die Zukunft dieses Organismus, eine Zukunft, in der der Mensch wahrscheinlich keine große Rolle spielen wird, nachdem er seinen “Zweck” erfĂŒllt hat, indem er eine Ära der kĂŒnstlichen Intelligenz, das NovazĂ€n, einlĂ€utete. Ein durchaus spannender Gedanke, den Lovelock locker und leicht auf wenigen Seiten prĂ€sentiert. Teilweise ein wenig zu leicht, driftet er doch recht schnell ab Richtung Science Fiction, wenn er vorschlĂ€gt, dass kĂŒnftig Cyborgs zu den WĂ€chtern unserer Galaxie werden und auf Gaia und uns Menschen aufpassen. Daher vier Sterne bis zum religiösen Cyborg-Kapitel. Bis dahin ist es ein sehr klarer, kurzer und lesbarer Impuls, von einem 100 Jahre alten Wissenschaftler, der in seinen frĂŒhen Lebensjahren Stephen Hawking als Baby in den Schlaf wiegte đŸ€Ż

★★★★☆

Edward Snowden: Permanent Record

Hierzu brauche ich keine Worte verlieren. Die Memoiren sollte jeder einmal gelesen haben. GefĂŒhlt scheinen wir einen Mantel des Schweigens und Vergessens ĂŒber die Sache geworfen zu haben. Aber man darf nicht vergessen. Der Überwachungskapitalismus ist RealitĂ€t.

★★★★☆

Vaughn Tan: The Uncertainty Mindset: Innovation Insights from the Frontiers of Food

Innovation. Innovation. Innovation. Man kommt heutzutage kaum noch drumherum. Egal ob Stream, Blogs, Magazine oder Artikel. Jeder beschwört die Kraft der Innovation im Business oder Tech-Kontext. Gekloppt werden jedoch immer die gleichen Management-Phrasen. Selten liest man irgendwo was neues. Und wenn, bleibt nicht viel Substanz ĂŒbrig, wenn man einmal den Hype und das Buzzword-Lingo abgekratzt hat. Umso erfrischender ist der Blick von Vaughn Tan in die hochelitĂ€ren R&D KĂŒchen der innovativsten Restaurants dieser Welt. Er kann aus dem Vollen schöpfen. Jahrelang hatte er einen beispiellosen Zugang zu besten kulinarischen Teams der Welt und verrĂ€t, wie diese mit der großen Unsicherheit, die ihr Job jeden Tag mitbringt, umgehen. Er skizziert, wie diese Unsicherheit im Organisationsdesign der KĂŒchenlabore und Restaurants eingebettet ist und tatsĂ€chlich mehr ist, als einfach nur zu versuchen, das tĂ€gliche Risiko der KĂŒche zu reduzieren. Das Uncertainty Mindset verĂ€nderte die Art und Weise, wie die KĂŒchen (Organisationen) Mitarbeiter einstellen, sich Ziele setzen und Teammitglieder motivieren. Es fördert eine höchst unkonventionelle Arbeitsweise, die wie geschaffen fĂŒr das unsichere 21. Jahrhundert scheint. An einigen Stellen hĂ€tte ich mir ein paar Vergleiche mit “herkömmlichen” Innovationsstrategien gewĂŒnscht. Aber BĂŒcher aus Management Perspektive gibt es zu genĂŒge. Spannend daher zu sehen, wie die Teams selbst in der Unsicherheit manövrieren und ihren eigenen Style entwickeln, der dem Altbestand wie den Neuen Orientierung, Halt und Raum fĂŒr Experimente gibt. Danke Johannes fĂŒr die Empfehlung!

★★★★☆

Merlin Sheldrake: Entangled Life - How Fungi Make Our Worlds, Change Our Minds & Shape Our Futures

Pilze. Kann man mich mit jagen. Allerdings lehrte mich Merlin Sheldrake — der Sohn von Rupert Sheldrake, der morphogenetische Felder erforscht — Pilze zu lieben. Man muss sie ja nicht gleich essen. Das Buch verĂ€nderte meinen Blick auf die Welt. Ohne Pilze kein Wein, Bier, Pizzateig, Penicillin, LSD oder Kompost. Ohne Pilze wĂŒrden wir unter Kilometern von Biomasse ersticken. Entangled Life ist ein faszinierender Einblick in die Welt der Pilze. Eine Welt, die mit so gut wie allem anderen auf der Erde innig verwoben ist. Ich habe in diesem Buch so viel gehighlighted, dass es Seiten brauchen wĂŒrde, um alles zu teilen. Von der Problemlösungsintelligenz von Pilzen ĂŒber Zombie-Pilzen bis hin zur Heilung menschlicher Krankheiten und natĂŒrlich seltsamen Pilz-Trips. Die Mykologie zeigt uns, dass Pilze eine vielfĂ€ltige und komplexe Klasse von Organismen sind und dass ohne das empfindliche symbiotische Gleichgewicht zwischen Pilz und Vegetation das Leben auf dem Planeten nicht möglich gewesen wĂ€re. Ohne Pilze kein Wood Wide Web und damit keine pflanzlichen Ökosysteme und damit keine Menschen. So einfach. Ähnlich Pflanzen können Pilze Licht detektieren, Temperaturen wahrnehmen und NĂ€hrstoffe, Giftstoffe sowie elektrische Felder identifizieren. Manche Pilze mampfen radioaktives Material, Zigarettenstummel oder bauen schmutzige Windeln ab. Insgesamt gibt es zwischen 2,2 und 3,8 Millionen Pilzarten in der Welt - sechs bis zehnmal so viele wie Pflanzenarten und weniger als 10 Prozent sind davon erforscht. Es ist eine faszinierende unbekannte Welt, die uns noch viel lehren kann. Egal ob in Bereichen der Kommunikation, Kollaboration, Medizin oder Materialwissenschaft. Sheldrake packt all dies und mehr in ein unterhaltendes und lehrreiches Buch, was ich jedem ans Herz legen kann. Pilze sind wahrlich außergewöhnlich. Sie können unsere Welt retten.

★★★★★

Douglas Adams: Last Chance to See

Ich vermisse Douglas Adams. Ich vermisse ihn wirklich. Seine originelle, phantasievolle und humorvolle Art, BĂŒcher zu schreiben, wird unĂŒbertroffen bleiben. Obwohl er als Science-Fiction-Autor bekannt wurde und als solcher gefĂŒhrt wird, war er auch ein herausragender Wissenschaftsautor. Dieses Buch ist ein leidenschaftlicher, liebevoller, kritischer Blick auf die menschliche Spezies und unseren Einfluss auf unseren Planeten. Es dokumentiert den Niedergang und den drohenden Verlust einiger wunderbarer Wirbeltiere. Das Buch stellt uns vor die Aufgabe, sich der Zerstörung des Planeten entgegenzustellen, und lĂ€sst uns den tragischen Verlust unseres Erbes spĂŒren. Aber Adams deprimiert nie. Er beweist, dass es Hoffnung gibt. Wenn wir unsere Hintern endlich in Bewegung setzen.

★★★★☆

Anselm Oelze: Wallace

Ein spannender DebĂŒtroman von Anselm Oelze. AmĂŒsant und unterhaltsam, aber mit einigen technischen SchwĂ€chen. Das Buch ist mehr Roman als Sachbuch, dennoch lehrt es viel ĂŒber die Schwere und Ungerechtigkeit der Geschichte, weswegen ich es hier aufgenommen habe. Jeder kennt Charles Darwin. Viel weniger bekannt ist der britische Naturwissenschaftler Alfred Russel Wallace. Beide “entdeckten” etwa zur gleichen Zeit die Evolutionstheorie, aber nur einer von ihnen brannte sich als Ikone der Wissenschaft in das GedĂ€chtnis der Menschheit ein, obwohl der andere die Idee sogar als erster zu Papier brachte: in einem Brief von Wallace an Darwin. Es ist ein Buch ĂŒber eine faszinierende Persönlichkeit mit einer faszinierenden Biographie, der viel zu wenig Ehre zuteil wurde. Ich bin bestrebt, mehr ĂŒber ihn zu erfahren.

★★★☆☆

Robert Macfarlane: Underland

Robert Macfarlane ist ein Poet. Ich bin mir nicht sicher, wie ich Underland beschreiben soll. Es ist zum Teil ein Reise-/Abenteuerbuch, aber auch ein Buch ĂŒber die Natur. Mit viel EinwĂŒrfen aus der Biologie, der Geologie, der Geschichte und der Klimawissenschaften. Es ist ein Buch ĂŒber Bergbau, Höhlenforschung, Grabkammern, das Studium der dunklen Materie, radioaktive AbfĂ€lle, das Wood Wide Web, Pariser Katakomben, die mythischen FlĂŒsse der Unterwelt, prĂ€historische Höhlenmalereien, den Widerstand gegen Ölbohrungen, Grönlands Gletscher und Finnlands Tunnel. Es ist ein Buch ĂŒber unsere Vergangenheit. Und ĂŒber unsere Zukunft. Es ist ein Buch voller Leidenschaft. Es weckt ein Verlangen. Die Sehnsucht, nach draußen zu gehen und die Natur zu erforschen. In sie einzutauchen. BuchstĂ€blich.

★★★★★

Robert Iger: The Ride of a Lifetime - Lessons Learned from 15 Years as CEO of the Walt Disney Company

Teilweise Lektionen ĂŒber die Wirtschaft, teilweise persönlicher Reisebericht und teilweise Betrachtungen aus erster Hand ĂŒber den Aufstieg des grĂ¶ĂŸten Unterhaltungsimperiums der Welt. Bob Iger hat keine schwere und tiefgrĂŒndige Biographie geschrieben. Im Gegenteil. Er teilt viele nĂŒtzliche und ehrliche Lektionen ĂŒber die menschliche Seite des Big Business. Ein weiterer faszinierender Teil des Buches befasst sich damit, wie Iger es schaffte, sich die großen Übernahmen von Disney (Pixar, Marvel, LucasFilm & Fox) zu sichern. Es war nicht das typische Leadership/FĂŒhrungsbuch, das ich erwartet hatte. Sondern eine erstaunliche Geschichte ĂŒber Ausdauer, Leidenschaft, Fokus, Vorausdenken und Tatkraft.

★★★★☆

William Zinsser: On Writing Well - The Classic Guide to Writing Nonfiction

Man lernt schreiben, indem man schreibt. Aber Schreiben ist nicht dasselbe wie Schreiben. Um gut schreiben zu können, muss man auf bestimmte Dinge achten. Und On Writing Well gibt handfeste, qualitativ hochwertige Schreibtipps. Das ist das Buch.

★★★★☆

Matt Ridley: How Innovation Works: Serendipity, Energy and the Saving of Time

Innovation ist das meistgenutzte und am meisten missbrauchte Konzept unserer Zeit. Heutzutage muss alles innovativ sein. Und damit ist der Begriff zu einer bloßen leeren Phrase verkommen. Zum GlĂŒck gibt es Matt Ridley. Er erklĂ€rt die bunte Geschichte der Innovationen und rĂ€umt mit einigen gĂ€ngigen Vorurteilen darĂŒber auf, wie Innovation entsteht: Innovation ist meist das Ergebnis von Teamarbeit, Mitentdeckung, Zufall, schrittweiser Verfeinerung, ziellosem TĂŒfteln und endlosem Trial-and-Error-Lernen. Er zeigt, dass Innovation in einer freien Gesellschaft besser funktioniert als in geschlossen, in der Innovation ohne Erlaubnis nicht gefördert wird. Man kann mit Innovation nicht planen, aber man kann sie fördern. Um seinen Standpunkte zu belegen, erzĂ€hlt Ridley viele unterhaltende Anekdoten ĂŒber die historischen KĂ€mpfe, die Innovatoren und Erfinder ausfochten mussten. Man kann ihn dafĂŒr kritisieren, dass seinem Buch eine gewisse Struktur fehlt. Er springt von einer Geschichte zur anderen. Aber — das muss ich zugeben — es funktioniert. Ich hatte eine tolle Zeit mit dem Buch, habe viel gelernt, und habe nun viele Anmerkungen im Buch stehen, ĂŒber die ich nachdenken muss.

★★★★★

Anna Wiener: Uncanny Valley

Anna Wiener ist eine wahnsinnig gute Beobachterin und schreiben kann sie auch noch. In ihren Memoiren erzĂ€hlt sie, wie sie ihren eintönigen Job bei einer New Yorker Literaturagentur fĂŒr eine hoch bezahlte Stelle im Kundensupport eines Silicon Valley-Start-ups aufgab und wie die Begeisterung, die sie anfangs fĂŒr die Arbeit in der Technologiebranche empfand, nach wiederholten Begegnungen mit dem Sexismus, Rassismus und der Missachtung der PrivatsphĂ€re der Benutzer der Szene, bald verflog. Ja. Wiener bietet keine Analyse und die Kritik an Silicon Valleys Privilegien-Kultur ist zwar solide, bietet aber wenig Neues. Ich musste mich aber mehrfach daran erinnern, dass dies nicht ihre Absicht war. Sie erzĂ€hlt ihre Geschichte. Und mehr. Sie schuf ein Dokument, das die Schwingungen eine bestimmte Zeit und eines bestimmten Ortes Ă€ußerst gut einfing. Egal ob Silicon Valley, Berlin, London oder irgendein anderes digitales / Startup-Ökosystem. Wenn man in einem solchen arbeitet und lebt, wird man sich in diesem Buch sehr schnell wiederfinden.

★★★★☆

Lindsey Fitzharris: The Butchering Art - Joseph Lister’s Quest to Transform the Grisly World of Victorian Medicine

Chirurgie im 19. Jahrhundert war hart, blutig, schmerzhaft und fast immer tödlich. Sie war barbarisch. KrankenhĂ€user waren als TodeshĂ€user bekannt. Jeder versuchte, sie so weit wie möglich zu vermeiden. Chirurgen wuschen sich nicht die HĂ€nde, und auch Werkzeuge, Kleider oder Krankenhausbetten wurden nicht gereinigt. FĂŒhrten Ärzte eine Autopsie durch, wuschen sie sich nicht danach die HĂ€nde und benutzen dieselben Werkzeuge bei Operationen an lebenden Patienten. Das Ergebnis: 90% aller Patienten, die die Operation ĂŒberlebten, starben in Folge an einer Infektion. Auftritt Joseph Lister. Er widmete sein Leben der Suche nach den Ursachen von Infektionen, die in KrankenhĂ€usern in ganz Großbritannien wĂŒteten. Seine antiseptische Medizin verĂ€nderte den Verlauf der Medizingeschichte. Dabei sah er sich einem extrem rigiden Denkstil gegenĂŒber, den er aber niederrang. Und damit rettete er wahrscheinlich Milliarden von Leben. Eine der kurzweiligsten Biographien, die ich je gelesen habe - unterhaltsam, schockierend und tiefgrĂŒndig.

★★★★★

Mark Manson: Everything is F*cked - A Book About Hope

Im Jahr 2016 veröffentlichte Manson “The Subtle Art of Not Giving A F*ck”, ein Buch, das dem allgegenwĂ€rtigen AngstgefĂŒhl, das das moderne Leben durchdringt, auf brillante Weise eine Gestalt verlieh. Ich habe das Buch geliebt. Die Einfachheit des Konzepts hilft mir auch heute noch. Und ja, es stimmt etwas nicht mit unserer Welt. Wir haben eine Welt der Ablenkungen geschaffen, die die Illusion von Freiheit vermittelt, uns aber in Wirklichkeit gefĂŒgig und gefangen hĂ€lt. Und deswegen fragt sich Manson nun: Gibt es noch Hoffnung? So weit, so gut. Aber diesmal hatte ich meine Probleme mit Mansons allzu vereinfachtem Stil. Das Buch ist eher eine Sammlung von Blog-EintrĂ€gen und Essays. Es ist eine SchĂŒssel voll oberflĂ€chlich betrachteter klassischer stoischer Philosophie und einfacher KĂŒchenpsychologie, vermischt mit einigen neuen Harari-AnklĂ€ngen und Meditations- und Mindfulness Vibes. Klar, ein Weg. Aber Manson vereinfacht es zu sehr. Viel zu sehr. Das Thema ist tiefgrĂŒndiger. Ja, das Buch hatte teilweise lustige Stellen, aber mehr als ein paar interessante Geschichten und Klischees hat es nicht zu bieten.

★★★☆☆

Stefano Mancuso: The Revolutionary Genius of Plants - A New Understanding of Plant Intelligence AND Behavior and Brilliant Green - The Surprising History and Science of Plant Intelligence

Es kommt selten vor. Aber von Zeit zu Zeit begegnen wir Ideen, die uns den Boden unter den FĂŒĂŸen wegziehen. Mir ist es passiert, als ich zu Beginn des Pandemiejahres 2020 zum ersten Mal vom “Wood Wide Web”, dem “Internet der BĂ€ume”, hörte. Ein paar Monate spĂ€ter vertiefte ich mich in das Thema und stieß auf Stefano Mancuso, einen italienischen Biologen. Mancuso eröffnete mir mit seinen BĂŒchern, dass Pflanzen empfindungsfĂ€hig sind. Sie können Licht wahrnehmen, haben einen ausgeprĂ€gten Geruchssinn, leben in einer taktilen Welt, reagieren auf GerĂ€usche, kommunizieren mit Hilfe chemischer Signale und “schmecken” Gefahren. Es stellt sogar die Hypothese auf, dass Pflanzen eine bestimmte Art von Intelligenz zugeschrieben werden kann. Definiert man Intelligenz als die FĂ€higkeit Probleme zu lösen, sind Pflanzen intelligent. Pflanzen sind fĂŒr uns heute so eigentĂŒmlich, so merkwĂŒrdig anders. Dennoch beherrschen sie das Leben auf der Erde. Unsere Existenz hĂ€ngt von ihnen ab. Daher ist es seltsam, dass wir sie kaum zu kennen scheinen. Obwohl die Pflanzenwelt etwa 80 Prozent der gesamten Biomasse auf der Erde ausmacht, messen wir der dominantesten und wahrscheinlich erfolgreichsten Gattung der Landorganismen kaum Bedeutung bei. Wir sind geblendet von einer uralten Arroganz, die den Menschen und die Tierwelt begĂŒnstigt. Aber das Bild Ă€ndert sich. Die aufstrebende Wissenschaft der Pflanzenneurobiologie befasst sich mit der Frage, wie Pflanzen ihre Umwelt wahrnehmen und ganzheitlich auf sie reagieren. Wenn Pflanzen schmecken, hören, fĂŒhlen und kommunizieren können, wenn sie ihre Umwelt wahrnehmen und kontinuierlich Informationen verarbeiten können, um sie fĂŒr lebenswichtige Entscheidungen zu nutzen, was können wir dann heute von ihnen lernen? Es gibt unzĂ€hlige Möglichkeiten in der Welt der Pflanzen, die wir noch nicht erforscht haben, geschweige denn kennen. Man kann nur raten, wie viele bekannte Unbekannte noch vor uns liegen. Ganz zu schweigen von den unbekannten Unbekannten. Pflanzen werden uns retten. Wir können noch so viel von ihnen lernen.

★★★★★

Alfred Lansing: Endurance - Shackleton’s Incredible Voyage

Was. FĂŒr. Eine. Geschichte. 1914 stach Sir Ernest Shackleton mit einer 27-köpfigen Besatzung an Bord eines Schiffes namens “Endurance” in den SĂŒdatlantik auf. Im Oktober 1915 geriet das Schiff in Eis und die Besatzung - einen halben Kontinent von ihrem geplanten Ziel entfernt - wurde in einer der feindlichsten Regionen der Welt zu SchiffbrĂŒchigen. Shackletons neues Ziel lautete schnell, jeden Mann lebend nach Hause zu bringen. Lansing teilt eine fesselnde und intensive LektĂŒre ĂŒber einen Mann und seinen FĂŒhrungsstil. Shackleton glaubte an seine Mission und an sein Team. Sein Optimismus war ansteckend. Er hatte das Talent, ein klares und geteiltes Missionsziel zu entwickeln. Jeder, der an der Antarktis-Expedition teilnahm, verstand seine Rolle und beschwerte sich nie. Shackleton wusste, wie man Einheit und Engagement innerhalb des Teams aufbaut. Er schĂ€tzte harte Arbeit und LoyalitĂ€t ĂŒber alles andere. Er förderte sie. Das Wohl seines Teams hatte fĂŒr ihn oberste PrioritĂ€t. Es war wichtiger als die Mission. Obwohl sein Plan zerschlagen wurde, war er flexibel genug, um einen neuen Plan zu erstellen. Und einen weiteren. Und noch einen. Er vermied es, sich emotional an einen bestimmten Plan zu binden, egal wie viel Zeit er damit verbracht hatte, ihn zu entwerfen. Und last but not least: Er traf wĂ€hrend der gesamten Expedition viele schwierige Entscheidungen. Aber er traf sie mit Blick auf das Team. Wenn wir alle ein wenig von Shackletons IntegritĂ€t hĂ€tten, wĂ€re die Welt ein besserer Ort.

★★★★★

Dan Harris: 10% Happier: How I Tamed the Voice in My Head, Reduced Stress Without Losing My Edge, and Found Self-Help That Actually Works

Ich hörte das Hörbuch bei ausgedehnten WaldspaziergĂ€ngen wĂ€hrend meiner Elternzeit. Sehr passend, wie ich gerade feststellte. Das Buch handelt von Dan Harris. Und Dan Harris ist ein Arschloch. Das sagt er ĂŒber sich selbst. Mehr als einmal. Ihr kennt diese Art von Leuten. Wer auch immer irgendetwas mit Medien, Beratung oder der digitalen UnternehmensgrĂŒndungsszene zu tun hat, ist solchen selbstverliebten Menschen schon einmal ĂŒber den Weg gelaufen. Eine Menge von 10% Happier dreht sich darum, dass Harris versucht, weniger Arschloch zu sein. Seine Rettung: Meditation. Aber das Buch ist zum GlĂŒck kein beliebiges Selbsthilfe-Guru-Buch ĂŒber Meditation und Achtsamkeit, das uns auf unserem Weg zu innerem Frieden und GlĂŒck fĂŒhren möchte. Es ist eine kritische Geschichte ĂŒber die Entdeckung des eigenen Selbstbildes. Und das hat mir sehr gut gefallen.

★★★★☆

Adam Grant: Originals: How Non-Conformists Move the World

Eine sehr angenehme LektĂŒre ĂŒber die Förderung von KreativitĂ€t und Erfolg. Das Buch selbst ist nicht per se “originell”, denn es arbeitet hauptsĂ€chlich mit Beispielen aus der jĂŒngeren Internetgeschichte, persönlichen Anekdoten und manchen wissenschaftlichen Studien. Alles zusammen ist unterhaltsam in ein Narrativ gebracht und in eine einfache Struktur eingebettet. Ich habe durchaus eine ganze Reihe von Dingen gelernt. FĂŒr Liebhaber von Malcom Gladwell lohnt sich ein Blick.

★★★☆☆

Steven Levy: Facebook - The Inside Story

Puh. Auf der Habenseite: Eine lesbare Geschichte ĂŒber den Facebook-GrĂŒnder. Wenn man nicht viel ĂŒber Mark und Facebook weiß und mehr erfahren möchte, ist dieses Buch fĂŒr Euch geschrieben. Die Schattenseite: Levy verherrlicht die FrĂŒhzeit von The Zuck und es bietet nur eine oberflĂ€chliche Diskussion zu den Salven der Kritik, denen sich Facebook in den letzten Jahren gegenĂŒber sah - ihren Umgang mit privaten Daten oder der laxe Umgang mit anstachelndem Material und Verschwörungstheorien. Facebook ist eine Waffe. Vergesst das nicht. Am besten lest ihr im Anschluss direkt “Mindf*ck“: Cambridge Analytica and the Plot to Break America” von Christopher Wylie.

★★★☆☆


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