June 9, 2021

Einhörner lieben diesen Trick

Stopfleber-Einhörner und Investoren lieben diesen Trick: Die Kundenakquise solange mit Risikokapital subventionieren und Wettbewerber aufkaufen, bis wir keine Alternative mehr haben.

Denn wenn es funktioniert, verspricht es hohe Renditen durch Monopolrenten. Auch weil üppiges Marketing bisweilen dafür sorgte, dass wir uns an die subventionierten Services gewöhnt haben:

🚕 Mit Uber oder Lyft günstig zum Flughafen?

🚴 Sich Essen kostenlos nach Hause liefern lassen?

🏠️ In einer Stadtvilla günstig übernachten?

🛴 Mal schnell den Roller für den Weg zur U-Bahn nehmen?

🦍 Oder sich nen Sixpack Bier innerhalb von 10 Minuten bringen lassen?

Alles kein Problem. Digitale Geschäftsmodelle machen es möglich. Die schöne neue urbane Welt der Gig-Economy ist nur ein Klick entfernt.

Nun. Überraschung! Die meisten haben es mitbekommen: Hinter den Spiegeln scheint die Welt nicht rosig. Denn in dem Moment, in dem das Geld ausgeht, sterben Einhörner einen schnellen Tod.

Kevin Roose hat in einem The New York Times Artikel zusammengetragen, was passiert: MoviePass (unbegrenzt Kinofilme schauen), Homejoy (Hausreinigung), Luxe (Parkservice), Beepi (Gebrauchtwagenverkauf und -lieferung) und Maple, Sprig, SpoonRocket, Munchery (Essenslieferung) — sie alle gingen in Konkurs, als das Geld für Subventionen ausblieb.

Andere hatten mehr Glück und überlebten. Doch was macht man, wenn man das Wachstumskapital verbrannt hat? Richtig. Man erhöht die Preise und erpresst damit indirekt den Kunden:

Die durchschnittliche Uber- und Lyft-Fahrt kostet 40% mehr als noch vor einem Jahr. Essenslieferungs-Apps wie DoorDash und Grubhub haben ihre Gebühren im vergangenen Jahr stetig erhöht. Der durchschnittliche Tagessatz einer Airbnb-Miete stieg in Q1/21 um 35% zum Vorjahr. Bird hat den Preis für seine Rollerfahrten von 15 Cent pro Minute auf 42 Cent erhöht plus eine Fixgebühr von $1 eingeführt.

Ähnliches haben wir in Deutschland erlebt: Lange Zeit subventionierte Zalando SE den Versand. Sharing Mobility war und ist ein einziger subventionierter Preiskampf. Gorillas lieferte kostenlos einzelne Bierflaschen in wenigen Minuten. Und egal ob Foodbox, Hemdreinigung oder Wein-Subscription — wir alle hatten schon 20€ Gutscheine in der Hand und erlagen der Versuchung.

Zugegeben, es ist bequem und wir frönen einem Lifestyle, den sich vor 50 Jahren nur Superreiche gönnten. Es ist schwer Nein zu sagen, wenn VCs einem einen Service sponsern.

Doch es ist richtig und wichtig zu diskutieren, welchen Wert Stopfleber-Startups in die Welt bringen und zu hinterfragen, ob man sich politisch mit Einhörnern schmücken sollte, die ohne eine Ausbeutung des Niedriglohnsektor nicht überleben könnten.

Letztlich haben wir es in der Hand: Gehen wir die Preiserhöhung mit oder lassen wir es. Letzteres wäre ein Statement. Aber eben auch mit großen wirtschaftlichen und individuellen Verlusten in der Breite verbunden.

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June 1, 2021

Cracking the human code

Präsident Clinton, Craig Venter und Francis CollinsPräsident Clinton, Craig Venter und Francis Collins

Bis gestern ging ich davon aus, dass wir das menschliche Genom vollständig entschlüsselt hätten 🧬 Glücklicherweise wurde ich eines Besseren belehrt.

Doch spulen wir zunächst 20 Jahre zurück: Im Sommer 2000 verkündete Präsident Bill Clinton wortgewaltig, dass wir heute die Sprache lernen, mit der Gott das Leben erschaffen hat”. Damit eröffnete er eine Pressekonferenz, in der er die Früchte des Humangenomprojekts vorstellte, welches tatsächlich die Welt verändern sollte.

Doch wie es mit der Wissenschaft so ist: All die Jahre konnten wir die Sprache Gottes nur teilweise lesen. Denn ein paar Bits fehlten. Nicht viele, aber immerhin 200m DNA-Buchstaben und mehr als 2000 Gene. Knapp 8% des Genoms.

Dank fortschrittlicher Technologie und neuer Datenanalytik kommen wir aber heute einer hundertprozentigen Sequenzierung sehr nahe.

Das Humangenomprojekt ist ein Paradebeispiel für staatlich-geförderte #Sprunginnovation. Gestartet 1990, begann es als große wissenschaftliche Zusammenarbeit, welche sich schleichend zu einem stimulierenden Wettbewerb zwischen zwei Männern entwickelte.

Craig Venter, ein Mix aus Wissenschaftler & protzigem BioTech-Unternehmer, und Francis Collins, als Leiter des Humangenomprojekt eher Typ angestaubter Verwaltungsmitarbeiter, lieferten sich bisweilen sogar eine öffentliche Ego-Schlammschlacht.

Doch irgendwann reichte es Bill Clinton und er wies an, die Jungs dazu zu bringen, endlich zusammenzuarbeiten”. Bei Pizza und Bier einigte man sich schließlich, die Lorbeeren für den wichtigsten biologischen Datensatz der Welt zu teilen, um den Präsidenten nicht zu vergraulen.

Um nichts zu verspielen und Opfer einer neuen Laune zu werden, hostete Clinton darauf eine Zeremonie im Weißen Haus, bei der Collins und Venter die Ergebnisse des Humangenomprojekts mit der Öffentlichkeit teilten und ihren Durchbruch verkündeten.

Die Zeremonie zeigte Wirkung. Sie erschütterte die Welt und ordnete unseren Denkstil sowie Zukunft neu. Mit fast $3 Mrd. erschloss man ein neues Level. Zudem schuf man fruchtbaren Boden, der in den folgenden Jahren viele komplementäre transformative Innovationen gedeihen ließ. Ein Erfolg auf ganzer Linie.

Nicht ganz. Denn rückblickend hat das Lesen des Codes uns nicht viel genützt. Allen Hoffnungen zum Trotz konnte Krankheit durch Lesen allein geheilt werden. Erst das Schreiben des Codes sollte die Welt verändern.

So ist aber das Wesen der Wissenschaft. Man weiß nie, welche Welt sich hinter dem nächsten Experiment verbirgt. Erst, wenn man die Tür aufstößt, erahnt man die Weiten.

Sprunginnovation DNA Genome Sequencing Denkstil Leitbild Mindset History of Science
May 26, 2021

Nachwehen: Was nützt ein neugeborenes Baby?

Michael FaradayMichael Faraday

Es gibt dutzende Geschichten über Entdeckungen, die lange ruhten, bevor sie die Welt veränderten.

Eine der bekanntesten Anekdoten ist sicherlich die von Michael Faraday, der mit seinen Entdeckungen rund um die elektromagnetische Induktion den Grundstein für die Entfaltung der Elektroindustrie legte.

Im Jahr 1821 wandte sich Faraday der Elektrizität & dem Magnetismus zu. Das Resultat: ein Elektromotor-Prototyp. 10 Jahre später fand er heraus, dass ein Magnet, der sich in einer Drahtspule bewegt, Elektrizität induziert.

Diesen rudimentären Generator präsentiere Faraday dem britischen Premierminister (⚠️ urban myth ⚠️), der interessiert fragte: Wozu ist das gut?” Faraday antwortete, wie Benjamin Franklin fast 50 Jahre vor ihm: Was nützt ein neugeborenes Baby?” In einer alternativen Geschichtsschreibung antwortete er spitz: Sie werden es bald besteuern können”.

Es sollten allerdings noch weitere fünfzig Jahre vergehen, bevor die elektrische Energie die Welt veränderte. Doch Faradays neugeborenes Baby wuchs genauso zu einem Giganten, wie die von Franklin beobachteten Ballons. Solange die Anwendung einer Entdeckung nicht klar und präsent ist, bleibt sie zweifelhaft in ihrem Wert.

Daher merkt Euch: Selbst die schlauesten Menschen der Welt können nicht immer beurteilen, was nützlich ist und was nicht.

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May 25, 2021

Was ist schon eine halbe Milliarde?

Wer stopft, muss auch abnehmen: Noom Inc. – im Grunde eine App zur Gewichtskontrolle — hat 540M USD an Growth Capital in einer Series F eingesammelt 🤯

Offiziell ist Noom natürlich mehr als nur eine Diät-App: Man versteht sich als Tech-Unternehmen und Entwickler einer Gesundheitsplattform für intelligentes Ernährungs- und Bewegungscoaching 🏋️

Gut, man hat man 2020 einen Umsatz von 400M USD generiert — doppelt so viel wie im Vorjahr. Außerdem ist Fettleibigkeit in Industrienationen ein echtes Problem, die App hat 45M Downloads und Nutzer*innen scheinen glücklich mit dem Service. Das alles spricht erstmal gegen das Zertifikat Stopfleber-Startup 🤑

Doch rechtfertigen die Zahlen eine Bewertung von 3,7 Mrd USD — das 1,5-fache von WW (formerly Weight Watchers) — und einen potentiellen Börsengang mit einer angestrebten Bewertung von 10 Mrd US-Dollar? Falls ja, scheint die $500M Kasinokapitalismus Growth-Finanzwette gut angelegt 💸

Klar, man kann hohe Wagniskapitalrunden als Ausdruck vergangener Erfolge sehen. Natürlich kann man auch argumentieren, dass sie zukünftige Aufgaben und Möglichkeiten bewerten. Aber spielt das wirklich eine Rolle, sobald man die Grenze von einer halben Milliarde Dollar pro Runde überschritten hat 🤪 🎰

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May 19, 2021

Einst Omen, heute Innovation

Max PlanckMax Planck

Was wäre, wenn gewisse Innovationen sich nur zu gewissen Punkten in der Geschichte durchsetzen können?

Unser Denken fußt auf geteilten Denkmustern. Wir sehen den Himmel nicht so, wie die alten Griechen ihn sahen. Krank sein bedeutet heute etwas anderes als im Mittelalter. Der Fussball vor Tiki-Taka war ein anderer. Und es soll sogar eine Welt vor dem Internet gegeben haben 🤨

Für uns ist es unmöglich, in vergangene Paradigmen einzutauchen und die Welt bspw. mit Wikingeraugen zu betrachten. Doch wir alle kennen Personen, die Dinge zur ihrer Zeit anders sahen: Leonardo baute Fluggeräte, Tesla glaubte an drahtlose Energieübertragung, Fritts baute 1883 die erste Solarzelle & Doug Evans erfand 2013 den Juicero.

Viele Ideen & Erfindungen bleiben Unfug oder Kuriosität, egal in welcher Zeit—sorry Doug. Doch bisweilen verhindert das Paradigma das volle Potential. Mitunter ist die Welt noch nicht bereit.

Wir wissen das, denn die Geschichte gibt einigen glücklichen Narren recht. Nachdem Technologien konvergieren, Verbrauchertrends sich ändern oder Märkte sich verschieben, wird das Unmögliche möglich.

Waren sich die Erfinder dessen bewusst? Wohl kaum. Zwar ist rückblickend alles absurd einfach nachzuzeichnen. Aber zu wissen, welche Dynamiken ein Paradigma erlaubt, bleibt eine Kunst.

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May 13, 2021

Die Angst vor dem Ungetüm im Ballon

Der Dämon im BallonDer Dämon im Ballon

Im Spätsommer 1783 sahen mehr als 50.000 Pariser erstmalig einen großen Ballon in die Luft steigen. Ein Schauspiel sondergleichen.

Für uns ist es unmöglich nachzuvollziehen, was die Zuschauer damals fühlten. Wahrscheinlich müsste spontan morgen eine Passagierrakete vom Alexanderplatz ins Weltall starten und dort wieder landen, um eine vergleichbare positive Ehrfurcht zu erleben.

Doch nicht alle Franzosen teilten den himmelhoch jauchzenden Enthusiasmus. Als der Ballon im Umland niederging, reagierten die betroffenen Bauern mit Angst und Schrecken. Sie nahmen an, dass sich in dem Höllengerät ein teufliches Tier befand und griffen den Ballon mit Steinen und Messern an.

Die Befürchtung stellte sich zum Glück als unbegründet heraus und die fürchterliche” Erfindung fruchtete langfristig in weitreichenden positiven Veränderungen. Auch für die Bauen. Großes entsteht aus kleinen Ursprüngen. Denn mit dem sich nun rasch verändernden Transportwesen fanden die Produkte der Bauern ihren Weg in die Welt.

Merke: Disruption ist kaum zu antizipieren. Besonders im Ursprung. Denn es kommt immer anders, als man denkt. Seid daher gewarnt vor prophetischen Scharlatanen. Das einzige was sie schüren, ist die Angst vor der Veränderung. Die Angst vor dem Ungetüm im Ballon.

innovation Benjamin Franklin foresight guiding principles balloon History of Science
May 11, 2021

Gestopft

GestopftGestopft

Für einen Artikel in der aktuellen brand eins habe ich mit Dr. Thomas Ramge über Stopfleber-Startups” gesprochen — ein bedenkliches Symptom unseres (wagniskapitalgetriebenen) Innovationsdenkstils. My :

Venture Capital treibt Innovationen. Und das ist gut so. Unternehmerische Experimente führen zu Wertschöpfung.

Doch die Unzulänglichkeit des VC-Modells wird immer deutlicher.

Ein Indikator dafür sind Stopfleber Startups — mit VC gemästete Startups, die ihr Heil in blitzschneller Marktanteilsaneignung suchen. Durch üppiges Marketing & nicht tragfähige Lockangebote (free rides, free delivery, free whatever) wachsen sie rasant aber eben auch ungesund 🦍 🛴 🍔

Fein, wenn operativ notwendig & man prä/post IPO Profite erwirtschaftet. Doch das ist eher Ausnahme als Regel — nur 20% der 2020er Tech-IPOs wiesen Gewinne aus.

Trotzdem gehen 60% des globalen Risikokapital in Runden größer als $100M. Selten haben diese Wertschöpfung, Sorgfalt oder Innovation im Sinn. Einzig die Wachstums-Wahrnehmung zählt. Denn Geld wird gemacht, indem man den Traum vom Erfolg bewirbt & ihn dann an der Börse verschachert.

Von 0 auf eine Milliardenbewertung in Monaten? Machbar. Viel Geld für VCs & Gründer beim IPO? Natürlich.

Doch wie werthaltig & -stiftend sind solche Finanzwetten für unsere Gesellschaft?

Innovation Risikokapital Venturing Kritik UDS Berlin Venture Capital
May 10, 2021

Pferde schnell wie der Wind

Fly balloon flyFly balloon fly

Im August 1783 wohnten 50.000 Pariser der Zukunft bei. Sieh sahen ein in die Luft steigenden Ballon.

Die High-Tech Demo verzauberte die Stadt und bald wurde überall spekuliert. Mitten drin: Benjamin Franklin, der bekannteste Wissenschaftler seiner Generation. Er stellte sich Pferde vor, die an Ballons hingen und schnell wie der Wind” reisen konnten. Er dachte auch an per Flaschenzug zu bedienende Vorratskammern im kühlen Himmel.

Nun… irren ist menschlich. Wichtiger ist die Erkenntnis, dass sich im Laufe der Zeit andere Anwendungsgebiete als nützlicher erwiesen. Viele große Denker irrten, was Timing und Anwendung neuer Technologien betrifft. Gerne wird überschätzt, wie schnell Technologie sich verändert, während man den Wandel und die Auswirkungen langfristig unterschätzt.

Wir müssen akzeptieren, dass wir das Unbekannte nicht kontrollieren können. Erfolgreich ist, wer mutig wagt und gleichzeitig demütig erkennt, dass vieles ungewiss ist.

Wie sich herausstellte war sich Franklin dessen bewusst und empfahl den Briten, trotz des fehlenden praktischen Nutzens, mit Ballons zu experimentieren, auch wenn man sich damit vll lächerlich macht. Denn der beste Ansatz ist es, zuerst über sich selbst zu lachen.

Mit anderen Worten: Es hilft, bescheiden zu sein.

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May 4, 2021

Wozu ist ein neugeborenes Baby gut?

August 1783August 1783

Zarte 77 Jahre alt war Benjamin Franklin im August 1783, als er wie ein begeisterter Schuljunge inmitten von 50.000 Parisern auf dem Champ de Mars stand und Zeuge der neusten High-Tech Demo seiner Zeit wurde: dem Aufstieg eines Heißluftballons.

Die Spitzentechnologie war das Werk von Jacques Alexandre César Charles. Zwar konnte der Ballon noch keine Person in die Luft befördern — genau genommen konnte er überhaupt nichts tragen. Aber es war ein atemraubender Anblick und die stolze Pariser Antwort auf die Brüder Montgolfier.

Um 17 Uhr wurde die Schnur des Ballons durchtrennt und die Zuschauer sahen etwas unglaubliches: eine menschliche Kreation, die sich federleicht erhob.

Monate später, nach dutzenden weiteren Starts, fragte ein Zuschauer unverblümt, wozu solch ein Ballon gut sei. Franklin konterte demütig & geistesgegenwärtig: Wozu ist ein neugeborenes Baby gut?”

Der erfahrene Erfinder wusste, dass junge Technologien lange auf der Suche nach ihrem Wert sind. Potenzial erschließt sich erst mit der Zeit. Die Zukunft ist ungewiss — und auch wenn viele Erfindungen im Rückblick einer klaren Logik folgen, ist der Horizont in Nebel gehüllt.

Es kann Jahre, sogar Jahrzehnte dauern, bis eine Investition in eine junge Technologie Früchte trägt. Heute vergessen wir das ganz gerne.

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March 26, 2021

Ein Gorilla-Einhorn

GorillaGorilla

Ich sage es, wie es ist: Es fällt mir schwer, mich für Megarunden und den Einhorn-Status eines 10-Minuten-Lieferdienstes für Lebensmittel zu begeistern.

Die Allokation von Risikokapital scheint im Moment massiv verkorkst. Venture Capital steht bei Startups Schlange, wenn diese Konsum und Bequemlichkeit für eine wohlhabende urbane Klientel bieten. Währenddessen haben Startups aus den Bereichen Soziales, Bildung, Medizin oder Klima Schwierigkeiten, eine Grundfinanzierung zu finden.

In großen VC-Runden findet man im Moment nichts wirklich Transformatives. Dabei ist es nicht so, dass es nicht genug Leute und Unternehmen gibt, die an wirklich schwierigen und großen Problemen arbeiten.

Profit ist schön, klar. Jedes Unternehmen hat seine Daseinsberechtigung wenn es operative Gewinne erwirtschaftet. Aber so zu tun, als seien Wachstum und potenzieller Gewinn gleichbedeutend mit Erfolg, Wirkung und Wertschöpfung, widerstrebt mir. Besonders dann, wenn von Beginn an klar ist, dass die Startups ihren subventionierten Preis nicht halten können.

Hier ein Ratschlag: Macht einen Bogen um Firmen, die horrende Gewinne versprechen, wenn sie nur einmal in den großen Maßstab reinkommt. Denn diese Unternehmen entwickeln meist die Bequemlichkeit der einen auf dem Rücken der anderen.

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